HUMANOS MODERNOS MIGRARON A MONGOLIA 10.000 AÑOS ANTES DE LO PENSADO, ESTUDIO

Artículo Colprensa

Herramientas de piedra descubiertas en Mongolia por un equipo internacional de arqueólogos indican que los humanos modernos viajaron a través de la estepa euroasiática hace unos 45.000 años.

Según un nuevo estudio de la Universidad de California en Davis, esta datación es unos 10.000 años antes de lo que los arqueólogos creían anteriormente.

El yacimiento también apunta a una nueva ubicación donde los humanos modernos pueden haber encontrado por primera vez a sus primos misteriosos, los ahora extintos denisovanos, dijo Nicolas Zwyns, profesor asociado de antropología y autor principal del estudio.

Zwyns dirigió excavaciones de 2011 a 2016 en el sitio Tolbor-16 a lo largo del río Tolbor en las montañas del norte de Hangai, entre Siberia y el norte de Mongolia.

Las excavaciones produjeron miles de artefactos de piedra, con 826 artefactos de piedra asociados con la ocupación humana más antigua en el sitio. Con cuchillas largas y regulares, las herramientas se parecen a las que se encuentran en otros sitios en Siberia y el noroeste de China, lo que indica una dispersión a gran escala de humanos en toda la región, dijo Zwyns.

“Estos objetos existían antes, en Siberia, pero no con tal grado de estandarización”, dijo Zwyns. “El (aspecto) más intrigante es que se producen de una manera complicada pero sistemática, y esa parece ser la firma de un grupo humano que comparte un fondo técnico y cultural común”.

Esa tecnología, conocida en la región como el Paleolítico Superior Inicial, llevó a los investigadores a descartar a los neandertales o denisovanos como los ocupantes del sitio. “Aunque no encontramos restos humanos en el sitio, las fechas que obtuvimos coinciden con la edad de los primeros Homo sapiens encontrados en Siberia”, dijo Zwyns. “Después de considerar cuidadosamente otras opciones, sugerimos que este cambio en la tecnología ilustra los movimientos del Homo sapiens en la región”.

Sus hallazgos fueron publicados en línea en un artículo en Scientific Reports.

La edad del sitio, determinada por la luminiscencia que data el sedimento y la datación por radiocarbono de los huesos de animales encontrados cerca de las herramientas, es aproximadamente 10.000 años antes que el fósil de un cráneo humano de Mongolia, y aproximadamente 15.000 años después de que los humanos modernos abandonaron África.

La evidencia del desarrollo del suelo (hierba y otra materia orgánica) asociada con las herramientas de piedra sugiere que el clima durante un período se volvió más cálido y húmedo, haciendo que la región normalmente fría y seca fuese más hospitalaria para el pastoreo de animales y humanos.

El análisis preliminar identifica fragmentos de hueso en el sitio como bóvidos grandes (ganado salvaje o bisonte) y medianos (ovejas, cabras salvajes) y caballos, que frecuentaban la estepa abierta, los bosques y la tundra durante el Pleistoceno, otro signo de ocupación humana en el sitio

Las fechas de las herramientas de piedra también coinciden con las estimaciones de edad obtenidas de los datos genéticos para el primer encuentro entre el Homo sapiens y los denisovanos.

“Aunque todavía no sabemos dónde ocurrió la reunión, parece que los denisovanos transmitieron genes que luego ayudarán al Homo sapiens a establecerse a gran altitud y a sobrevivir la hipoxia en la meseta tibetana”, dijo Zwyns. “Desde este punto de vista, el sitio de Tolbor-16 es un importante enlace arqueológico que conecta Siberia con el noroeste de China en una ruta donde el Homo sapiens tenía múltiples posibilidades para conocer a las poblaciones locales, como los denisovanos”.

 

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